"Posso fazer isso? Nunca estive perto de uma escavadeira ou trator, muito menos operei um”, pensou ela. Com uma mistura de nervosismo e determinação, ela passou pela porta da sala de aula e foi até seu lugar. Ela não conseguia acreditar que havia se inscrito no programa Operador de Equipamento Pesado. Ela tinha certeza de que esta seria uma das coisas mais desafiadoras que ela já havia feito em sua vida. Ela já havia tomado algumas decisões erradas antes. Este foi outro? Ela esperava que não.

Sua determinação era mais forte que suas dúvidas. "Eu posso fazer isso. EU QUERO fazer isso”, ela disse em voz alta. Ao ver outras presidiárias ao seu redor balançando a cabeça em concordância, ela sabia que estava pronta. Ela estava pronta para começar a se preparar para o dia em que seria libertada e para a carreira que esperava que a esperasse depois que aprendesse a operar equipamentos pesados.

Em julho de 2023, o Departamento de Correções da Flórida (FDC), em parceria com a Fundação para Excelência Correcional da Flórida (FFCE), expandiu seu programa de Operador de Equipamento Pesado (HEO) na Instituição Correcional de Lowell em Ocala, Flórida, para incluir presidiárias. para ajudar a reintegrá-los na sociedade. Parte dessa expansão incluiu a adição de sistemas Cat® Simulator para treinar as mulheres como operar escavadeiras, tratores e carregadeiras compactas de esteira.

Contudo, as mulheres inscritas no programa não estão apenas a aprender uma habilidade; eles estão ganhando esperança renovada para o seu futuro além dos muros da prisão. Estão a aprender as competências necessárias para operar equipamentos pesados ​​de forma eficaz e segura – competências que poderão potencialmente transformar as suas vidas.

“É um programa de aproximadamente 10 meses e normalmente temos cerca de 20 alunos matriculados por vez”, disse Adam Ryalls, Departamento de Correções da Flórida, Coordenador de Tecnologia Educacional da Região Três. “É tempo integral, cinco dias por semana, seis horas por dia.”

“Temos um instrutor dando aula que dá palestras parte do dia, e depois as mulheres ficam em simuladores na outra parte do dia”, disse Ryalls, que explicou que o curso é um modelo de inscrição aberta. “O curso está estruturado para que todas as mulheres, independentemente do seu nível de habilidade, possam aprender no programa.”

Ryalls explicou que não há requisitos rígidos sobre quem pode participar. Porém, procuram priorizar ao máximo as mulheres em relação à data de soltura e comportamento.

As mulheres da Instituição Correcional Lowell em Ocala, Flórida, praticam as habilidades necessárias para operar equipamentos pesados ​​em sistemas de escavadeiras e escavadeiras Cat® Simulators.
Presidiárias aprendem a operar carregadeiras de esteira compactas (CTL) em sistemas Cat® Simulators CTL SimLite.

Transição fácil de simuladores Cat para escavadeiras reais

Depois que as mulheres concluírem pelo menos 32 horas de treinamento em simulador, elas poderão vivenciar treinamento prático em escavadeiras reais, graças a uma parceria com a Ring Power Corporation, uma concessionária Caterpillar, que doou uma escavadeira para o programa.

“Tivemos um ótimo feedback das mulheres do programa. As mulheres adoraram poder usar uma máquina de verdade.” Ryalls continuou: “É incrível observar a facilidade com que eles fazem a transição para a máquina real. É 100% mais fácil para eles devido aos controles Cat® autênticos. Uma das coisas que eles dizem imediatamente quando se sentam na escavadeira é: 'Isso é o mesmo que tenho feito no simulador'”.

Departamento de Correções da Flórida, Coordenador CTE da Região 3, Jarrod Mesloh, repetiu Ryalls. “Cada pessoa que se envolve com este programa adora. Os alunos se adaptam surpreendentemente bem a isso”, disse Mesloh, que já lecionou para presidiários e presidiárias. “Os homens gravitam em torno da operação de equipamentos com um pouco mais de naturalidade. As mulheres ficam apreensivas e assustadas no início, mas assim que entram no simulador, se apaixonam por ele.”

Recentemente, as presidiárias tiveram outra chance de operar uma escavadeira de verdade. “Já fizemos isso anteriormente e estamos fazendo de novo”, explicou Mesloh. “Eles estarão operando máquinas de verdade. Eles amam isso. Eles amam os Simuladores de Gato. E eles adoram a experiência Cat.”

“Essas mulheres nunca operaram equipamentos pesados. A única exposição que tiveram foi o tempo que passaram nos simuladores.” Mesloh continuou: “Quando os colocamos em uma escavadeira Cat de verdade com uma grande pilha de terra onde eles podem brincar, eles operam a escavadeira como se tivessem experiência, como se já tivessem feito isso antes. E é por causa dos simuladores.”

Depois de concluir o programa de 900 horas, as mulheres ganham credenciais reconhecidas pelo setor, incluindo o Núcleo do Centro Nacional de Educação e Pesquisa em Construção (NCCER), certificação de Equipamentos Pesados ​​Nível 1 e 2 e um cartão OSHA 10.

Vida após o lançamento

Os participantes do programa vão desde mulheres que já cumpriram 25 anos de serviço, algumas que permanecerão em Lowell por algum tempo, até aquelas que irão para casa logo após a aula, explicou Ryalls.

“Nosso objetivo é fazer com que as mulheres elegíveis para o trabalho sejam liberadas em cerca de 10 meses ou mais. Eles sairão deste programa e irão para um local de liberação de trabalho”, disse Ryalls. “Temos empregadores que adorariam aceitá-los e que estão localizados perto das instalações de liberação do trabalho. Assim, as mulheres podem receber algum treinamento prático enquanto estão liberadas do trabalho.”

Departamento de Correções da Flórida, Coordenador CTE da Região 3, Jarrod Mesloh, repetiu Ryalls. “Cada pessoa que se envolve com este programa adora. Os alunos se adaptam surpreendentemente bem a isso”, disse Mesloh, que já lecionou para presidiários e presidiárias. “Os homens gravitam em torno da operação de equipamentos com um pouco mais de naturalidade. As mulheres ficam apreensivas e assustadas no início, mas assim que entram no simulador, se apaixonam por ele.”

Recentemente, as presidiárias tiveram outra chance de operar uma escavadeira de verdade. “Já fizemos isso anteriormente e estamos fazendo de novo”, explicou Mesloh. “Eles estarão operando máquinas de verdade. Eles amam isso. Eles amam os Simuladores de Gato. E eles adoram a experiência Cat.”

Agarrando-se ao corrimão, ela entrou na cabine da escavadeira. Ao sentar-se no assento do operador, ela percebeu que havia conseguido. Após 900 horas, ela completou o programa. Todas as suas dúvidas desapareceram, juntamente com o medo do desconhecido. Ela conhecia essa máquina. Ela conhecia esses controles. Ela ficou sentada neste assento com os mesmos controles nas mãos por horas enquanto aprendia como operar esta máquina. E ela praticou o que estava prestes a fazer inúmeras vezes. Puxando os ombros para trás, ela agarrou os controles e disse a si mesma com confiança: “Estou pronta”.