PANAMA CITY BEACH - Arnold High School ontving er twee graafmachinesimulatoren voor zijn bouwacademie dinsdag. 

Een demonstratie van de Kattensimulatoren apparatuur werd woensdag gehouden om ambtenaren van de Bay District School, vertegenwoordigers van bouwbedrijven en Arnold High School Principal Britt Smith hoe de simulatoren werken. De simulatoren zullen een goede training zijn voor studenten in de academie, omdat ze een goed idee geven van het gebruik van de graafmachines.

Een voorbeeld is dat als de bak te diep in de grond wordt geduwd, de graafmachine achterover leunt en niet gecentreerd wordt omdat er te veel druk wordt uitgeoefend. Beide hebben de twee joysticks die een werknemer zou gebruiken om de bak te verplaatsen, samen met pedalen om de graafmachine vooruit en achteruit te bewegen.

George Roberts, eigenaar van Roberts en Roberts, Inc., krijgt de kans om de nieuwe simulator te gebruiken.
Een weergave van een graafmachinesimulator in werking. De nieuwe simulator is onlangs aangeschaft voor gebruik door studenten van de bouwacademie van Arnold High School.

Bouwvakkers met jarenlange ervaring zeiden dat de simulatoren 80% van de studenten konden laten trainen voordat ze daadwerkelijk als operator instapten. Bill Husfelt, hoofdinspecteur van Bay District, zei dat de grootste investering nu, naast de simulatoren, die elk tussen de $ 60,000 en $ 80,000 lopen, in de instructeurs voor de bouwacademie zit.

De simulatoren zijn gemaakt door Cat Simulators en BDS gebruikte subsidiegeld om ze te betalen. Husfelt zei dat een bouwbedrijf ongeveer $ 15,000 zou betalen voor meer simulatoren, maar specificeerde niet welke.

Husfelt zei gekscherend dat zodra studenten de simulatoren zien, de interesse voor het programma zich zal verspreiden als COVID-19.

Steven Clements, vice-president van de Civil Division voor GAC Contractors, en George Roberts, eigenaar van Roberts and Roberts Inc., hebben woensdag de nieuwe simulators bekeken. Plannen om met Arnold en de bouwacademie samen te werken gingen heen en weer tussen Clements en Roberts.

Sommige van die plannen omvatten hulp bij coöperatie en mogelijk hulp bij het aantrekken van meer ervaren instructeurs voor het programma.

"Als de nieuwe president van de Bay County Contractors Association gaan we ons inzetten om de investering die de school heeft gedaan te ondersteunen en ervoor te zorgen," zei Roberts. "Het zal enorm zijn voor onze industrie in de toekomst."

"We hebben op dit moment absoluut hulp nodig in onze branche", zei Clements. "Alles wordt herbouwd vanaf de orkaan (Michael) en er komen nieuwe mensen naar ons gebied, dus we gaan zeker de simulator en Bay District Schools ondersteunen en alle hulp bieden die ze nodig hebben."

Er is een groeiende bezorgdheid in de bouwsector dat er niet genoeg werknemers zijn, vooral jongere. Clements en Roberts zeiden dat een graafmachinebestuurder tussen de $ 12 en $ 15 per uur zou beginnen, maar dat ze snel zouden stijgen.

Jordan Forehand, instructeur voor de bouwacademie bij Arnold, zei dat er een groeiende opwinding is na slechts een paar dagen de simulatoren op de campus te hebben gehad. Hij geeft al zes klassen die variëren van 150 tot 180 studenten per semester in de academie, maar zei dat hij denkt dat dat aantal snel zal groeien.

Het plan van Forehand is dat derdejaarsstudenten de simulatoren gaan gebruiken, maar dat heeft de opwinding van zijn jongere studenten niet verminderd.

"Ik weet dat mijn jongere studenten, die ongeveer anderhalf jaar verwijderd zijn van het werken aan deze, al opgewonden zijn," zei Forehand. "Ik heb kinderen gehad die ik nog nooit eerder heb gezien die naar me toe kwamen vragen (simulatoren) en dit is pas de tweede dag dat ik ze in mijn klas heb."

Twee simulatoren op Arnold High School geven studenten de kans om te oefenen met een graafmachine.

Forehand voegde eraan toe dat hij een groter klaslokaal nodig zal hebben omdat hij een toename van het aantal inschrijvingen verwacht. Hij zei ironisch dat hij misschien een tijdje in de zaal moest zijn.

Hoe opwindend het ook was voor Forehand om handige apparatuur te hebben om het kwaliteitsonderwijs voor de academie te verhogen, hij is meer opgewonden over de mogelijkheid dat zijn studenten coöp-kansen krijgen. Hoewel klassikaal onderwijs geweldig is, is het niet te vergelijken met het opdoen van praktijkervaring.

"Dat is het uiteindelijke doel als je lesgeeft aan een handelsacademie, met name bouw," zei Forehand. "Om die coöp-mogelijkheid te horen en voor hen om de middelbare school te verlaten met een baan, voel ik me gelukkig voor hen (studenten)."

Er waren ook gesprekken over het gebruik van de simulatoren voor naschoolse trainingen voor mensen die al in de branche zitten. Die dingen zullen worden uitgewerkt met Arnold, Roberts en Roberts Inc. en GAC Contractors.