Operating Engineers Local 49 hoopt dat een nieuw partnerschap met Minnesota Virtual Academy meer afgestudeerden van de middelbare school zal aantrekken voor het geregistreerde leerlingprogramma van de vakbond - en zal helpen voldoen aan de toekomstige vraag naar geschoolde, geschoolde werknemers in de industrie voor zwaar materieel.

Aan het begin van dit schooljaar kwamen instructeurs uit Lokale 49 begon te onderwijzen cursussen voor studiepunten die openstaan ​​voor middelbare scholieren over de gehele staat via de online openbare school Bestemmingen Career Academy.

In het eerste semester schreven 117 studenten zich in en sindsdien is de belangstelling voor het programma alleen maar gegroeid. Dit semester hebben 66 studenten uit 39 schooldistricten in XNUMX provincies zich ingeschreven, met een opvallend hoge deelname van meisjes.

"Ik denk dat er echt een honger is, niet alleen van studenten, maar ook van ouders en scholen om echt een relevante, zinvolle carrièremogelijkheid te bieden", zegt Jenny Winkelaar, directeur van het personeelsbestand en ontwikkeling van Local 49. "De meeste scholen die erover leren, maken er reclame voor omdat ze niet de middelen hebben om dit soort trajecten zelf uit te voeren."

Net als andere loopbaanprogramma's in de bouwsector, introduceren de cursussen van Local 49 studenten om in de industrie te werken, met een focus op concepten en vaardigheden die hen zullen voorbereiden op succes als leerling-operator van zwaar materieel.

Het aanbod omvat constructie-exploratie, basisklasse en constructiewiskunde, en onderhoud en fundamentals voor bouwmachines. Een voorbereidende cursus voor het behalen van een commercieel rijbewijs is in de maak voor volgend najaar.

Verdrievoudig het krediet

Maar wat het partnerschap van Local 49 met Minnesota Virtual Academy uniek maakt onder pre-stageprogramma's, is het potentieel om krediet te verdienen, niet alleen voor afstuderen op de middelbare school, maar ook voor een postsecundair diploma en certificering op reisniveau. Leslie Lewandowski van Minnesota Virtual School noemde het een "drie-voor-één" -overeenkomst.

"Ze krijgen een keuzevak voor de middelbare school, een studiepunt en ook een krediet voor hun geregistreerde leerlingprogramma als ze zich aanmelden bij een ondertekenende aannemer," zei ze.

Dat is een loting voor studenten zoals Cole Snidarich, die een van de middelbare scholieren was die deelnamen aan cursussen van het eerste semester.

"De cursussen waren voor mij een geweldige kans om te leren als ik geïnteresseerd zou zijn in een carrière in de bouw", zei hij. "Ik zou deze cursussen zeker aanbevelen aan andere middelbare scholieren die overwegen om in de bouwsector te gaan werken."

Inschrijving staat open voor studenten uit elk schooldistrict in de staat. Ze kunnen deelnemen vanaf elke plek waar ze een internetverbinding hebben, op elk moment en zonder kosten voor de student.

Rich Krohn, een instructeur voor het programma, zei dat hij het leuk vond om studenten kennis te laten maken met carrières die de zware apparatuur besturen die gemeenschappen bouwt.

"Veertien weken in de klas en ik krijg nog steeds opmerkingen van mijn studenten die zeggen dat het een geweldige ervaring is geweest", zei Krohn. "Ik moedig alle middelbare scholieren aan om zich in te schrijven voor de klas en te zien wat een carrière als operationeel ingenieur te bieden heeft."

Virtueel, met een hands-on twist

Naast online lessen, krijgen studenten die deelnemen aan de cursus van Local 49 de mogelijkheid om de simulatoren voor zware apparatuur van de vakbond uit te proberen en de concepten die ze in de klas leren op de proef te stellen. Winkelaar zei dat COVID-19 persoonlijke evenementen voorlopig heeft uitgesteld, maar de vakbond en haar industriële partners werken aan plannen om praktische leerevenementen in de hele staat te organiseren.

Dat investeringsniveau toont aan hoe serieus Local 49 en zijn ondertekenende contractanten zijn in het werven van de volgende generatie operators van zwaar materieel. Voor de Minnesota Virtual Academy is het programma een kans om een ​​carrière te laten zien met goede lonen en voordelen die veel studenten anders misschien niet zouden overwegen.

De eerstejaars-leerlingen van Local 49 verdienen tussen de $ 24 en $ 34 per uur, plus voordelen, en ze krijgen hun training gratis in de uitgestrekte Hinckley-faciliteit van de vakbond.

"Omdat we kijken naar trajecten die we studenten willen bieden, willen we dat ze veelgevraagde banen krijgen, dus besteden we onze middelen aan loopbaantrajecten die de investering rechtvaardigen," zei Lewandowski. "Er is behoefte in deze branche."

"Historisch gezien wisten we dat, tenzij je iemand in de industrie kende of uit een landelijk gebied kwam, je misschien niet veel kennis hebt over hoe de kansen eruit zien in de industrie van zware apparatuur", voegde Winkelaar eraan toe.

Een weloverwogen keuze maken is een belangrijke eerste stap, zegt Tom McCrossan, een aannemer die deel uitmaakt van de Local 49 leerlingraad.

"Het is van cruciaal belang dat studenten op de middelbare school vroeg over onze branche leren om te zien dat deze branche veel loopbaantrajecten heeft naar verschillende gebieden in de bouw", zei hij. "Door deze cursussen te volgen, krijgen studenten een uitstekende basis om een ​​operator van zwaar materieel te zijn, maar ook om andere facetten van onze branche."

Lees meer

• Bezoek local49.org/operating-engineers-career-pathway-program.

• Schooldistricten die geïnteresseerd zijn in het regelen van een virtuele ontmoeting met Lewandowski en Winkelaar om het programma te bespreken, kunnen een e-mail sturen naar llewandowski [at] mnva [dot] org of jwinkelaar [at] local49 [dot] org.