La section locale 49 des ingénieurs d'exploitation espère qu'un nouveau partenariat avec la Minnesota Virtual Academy attirera davantage de diplômés du secondaire dans le programme d'apprentissage enregistré du syndicat - et aidera à répondre à la demande future de travailleurs qualifiés et formés dans l'industrie de l'équipement lourd.

A la rentrée de cette année scolaire, des moniteurs de 49 locale a commencé à enseigner cours à crédit ouverts aux élèves du secondaire dans tout l'État par le biais de l'école publique en ligne Destinations Career Academy.

Cinquante-trois étudiants se sont inscrits au premier semestre et l'intérêt pour le programme n'a fait que croître depuis. Ce semestre, 117 élèves de 66 districts scolaires de 39 comtés sont inscrits, avec une participation particulièrement élevée parmi les filles.

«Je pense que non seulement les élèves, mais aussi les parents et les écoles souhaitent vraiment offrir une opportunité de carrière pertinente et significative», a déclaré Jenny Winkelaar, directrice de la main-d'œuvre et du développement de la section locale 49. «La plupart des écoles qui l'apprennent en font la promotion parce qu'elles ne disposent pas des ressources nécessaires pour exploiter ce type de parcours par elles-mêmes.»

À l'instar d'autres programmes de cheminement de carrière dans les métiers de la construction, les cours de la section locale 49 initient les étudiants à travailler dans l'industrie, en mettant l'accent sur les concepts et les compétences qui les prépareront à réussir en tant qu'apprenti opérateur d'équipement lourd.

Les offres comprennent l'exploration de la construction, les mathématiques de base et de construction, ainsi que l'entretien et les principes de base de l'équipement de construction. Un cours de préparation à l'obtention d'un permis de conduire commercial est en préparation pour l'automne prochain.

Triple le crédit

Mais ce qui rend le partenariat de la section locale 49 avec la Minnesota Virtual Academy unique parmi les programmes de préapprentissage, c'est le potentiel de gagner des crédits non seulement pour l'obtention d'un diplôme d'études secondaires, mais également pour un diplôme postsecondaire et une certification de niveau de parcours. Leslie Lewandowski de l'école virtuelle du Minnesota a appelé cela un accord «trois pour un».

«Ils obtiennent des crédits au choix pour leurs études secondaires, des crédits universitaires et également des crédits pour leur programme d'apprentissage enregistré s'ils signent avec un entrepreneur signataire», a-t-elle déclaré.

C'est un tirage au sort pour des étudiants comme Cole Snidarich, qui faisait partie des lycéens inscrits aux cours du premier semestre.

«Les cours ont été une excellente occasion pour moi d'apprendre si je serais intéressé par une carrière dans le domaine de la construction», a-t-il déclaré. «Je recommanderais certainement ces cours à d’autres élèves du secondaire qui envisagent de travailler dans le secteur de la construction.»

L'inscription est ouverte aux étudiants de n'importe quel district scolaire de l'État. Ils peuvent participer de partout où ils trouvent une connexion Internet, à tout moment et sans frais pour l'étudiant.

Rich Krohn, un instructeur du programme, a déclaré qu'il avait aimé initier les étudiants à des carrières dans l'exploitation de l'équipement lourd qui bâtit les communautés.

«Quatorze semaines après le début de la classe et je reçois encore des commentaires de mes élèves disant à quel point cette expérience a été formidable», a déclaré Krohn. «J'encourage tous les élèves du secondaire à s'inscrire à la classe et à voir ce qu'une carrière d'ingénieur d'exploitation a à offrir.»

Virtuel, avec une touche pratique

En plus des cours en ligne, les étudiants participant au cours de la section locale 49 auront l'occasion d'essayer les simulateurs d'équipement lourd du syndicat, mettant à l'épreuve les concepts qu'ils apprennent en classe. Winkelaar a déclaré que le COVID-19 avait suspendu les événements en personne pour le moment, mais le syndicat et ses partenaires de l'industrie travaillent sur des plans pour organiser des événements d'apprentissage pratiques dans tout l'État.

Ce niveau d'investissement montre à quel point la section locale 49 et ses sous-traitants signataires sont sérieux dans le recrutement de la prochaine génération d'opérateurs d'équipement lourd. Pour la Minnesota Virtual Academy, le programme est l'occasion de présenter une carrière avec de bons salaires et des avantages sociaux que de nombreux étudiants pourraient ne pas envisager autrement.

Les apprentis de première année de la section locale 49 gagnent entre 24 $ et 34 $ l'heure plus les avantages sociaux, et ils reçoivent leur formation gratuitement dans l'établissement tentaculaire de Hinckley du syndicat.

«Alors que nous examinons les parcours que nous voulons offrir aux étudiants, nous voulons qu'ils occupent des emplois à forte demande, nous dépensons donc nos ressources sur des cheminements de carrière qui justifient l'investissement», a déclaré Lewandowski. «Il y a un besoin dans cette industrie.»

«Historiquement, nous savions qu'à moins de connaître quelqu'un dans l'industrie ou de venir d'une zone rurale, vous pourriez ne pas avoir beaucoup de connaissances sur ce à quoi ressemblent les opportunités dans l'industrie de l'exploitation d'équipement lourd», a ajouté Winkelaar.

Faire un choix éclairé est une première étape importante, a déclaré Tom McCrossan, un entrepreneur qui siège au conseil d'apprentissage de la section locale 49.

«Il est essentiel que les élèves du secondaire apprennent tôt sur notre industrie pour voir que cette industrie a de nombreux cheminements de carrière vers différents domaines dans le domaine de la construction», a-t-il déclaré. «Suivre ces cours donne aux étudiants une excellente base pour être un opérateur d'équipement lourd ainsi que pour d'autres facettes de notre industrie.»

Apprendre encore plus

• Visite local49.org/operating-engineers-career-pathway-program.

• Les districts scolaires intéressés à organiser une réunion virtuelle avec Lewandowski et Winkelaar pour discuter du programme doivent envoyer un courriel à llewandowski [at] mnva [dot] org ou jwinkelaar [at] local49 [dot] org.