PLAYA DE LA CIUDAD DE PANAMÁ - Arnold High School recibió dos simuladores de excavadora para su academia de construcción el martes. 

Una demostración de la Simuladores de gato equipo se llevó a cabo el miércoles para mostrar a los funcionarios escolares del distrito de la bahía, representantes de la empresa de construcción y Escuela secundaria Arnold La directora Britt Smith, cómo funcionan los simuladores. Los simuladores serán un buen entrenamiento para los estudiantes en la academia porque dan una idea precisa de cómo usar las excavadoras.

Un ejemplo es si el cucharón se hunde demasiado en la tierra, la excavadora se inclinará hacia atrás y no se centrará porque se está aplicando demasiada presión. Ambos tienen los dos joysticks que un trabajador usaría para mover el cucharón, junto con pedales para mover la excavadora hacia adelante y hacia atrás.

George Roberts, propietario de Roberts and Roberts, Inc., tiene la oportunidad de utilizar el nuevo simulador.
Una vista de un simulador de excavadora en funcionamiento. El nuevo simulador fue comprado recientemente para que lo usen los estudiantes de la Academia de construcción de Arnold High School.

Los trabajadores de la construcción que tienen años de experiencia dijeron que los simuladores podrían capacitar a los estudiantes en un 80% antes de intervenir como operadores. El superintendente del distrito de la bahía, Bill Husfelt, dijo que la mayor inversión ahora, además de los simuladores, que cuestan entre $ 60,000 y $ 80,000 cada uno, está en los instructores de la academia de construcción.

Los simuladores fueron hechos por Cat Simulators y BDS utilizó fondos de subvenciones para pagarlos. Husfelt dijo que una empresa de construcción proporcionaría alrededor de $ 15,000 para más simuladores, pero no especificó cuál.

Husfelt dijo en broma que una vez que los estudiantes vean los simuladores, el interés por el programa se extenderá como COVID-19.

Steven Clements, vicepresidente de la División Civil de Contratistas de GAC, y George Roberts, propietario de Roberts and Roberts Inc., revisaron los nuevos simuladores el miércoles. Los planes para trabajar con Arnold y la academia de construcción iban y venían entre Clements y Roberts.

Algunos de esos planes incluían ayudar con la cooperativa y posiblemente ayudar a conseguir instructores más experimentados para el programa.

“Como nuevo presidente de la Asociación de Contratistas del Condado de Bay, vamos a hacer el compromiso de apoyar y asegurarnos de respaldar la inversión que ha hecho la escuela”, dijo Roberts. "Será enorme para nuestra industria en el futuro".

"Definitivamente necesitamos ayuda en nuestra industria en este momento", dijo Clements. "Todo se está reconstruyendo desde el huracán (Michael) y nuevas personas están llegando a nuestra área, por lo que definitivamente vamos a apoyar al simulador y las escuelas del distrito de la bahía y brindaremos la ayuda que necesiten".

Existe una creciente preocupación en la industria de la construcción por no tener suficientes trabajadores, especialmente los más jóvenes. Clements y Roberts dijeron que un operador de excavadora comenzaría entre $ 12 y $ 15 la hora, pero subirían rápidamente.

Jordan Forehand, instructor de la academia de construcción en Arnold, dijo que hay un entusiasmo creciente después de tener los simuladores en el campus solo por un par de días. Ya enseña seis clases que oscilan entre 150 y 180 estudiantes por semestre en la academia, pero dijo que siente que ese número crecerá rápidamente.

El plan de Forehand es que los estudiantes de tercer año usen los simuladores, pero eso no ha disminuido la emoción de sus estudiantes más jóvenes.

“Sé que mis estudiantes más jóvenes, que están a un año y medio de trabajar en estos, ya están emocionados”, dijo Forehand. “He tenido niños que nunca antes había visto que se me acercaban preguntando por ellos (simuladores) y este es solo el segundo día que los tengo en mi clase”.

Dos simuladores en Arnold High School darán a los estudiantes la oportunidad de practicar el uso de una excavadora.

Forehand agregó que va a necesitar un salón de clases más grande porque espera un aumento de inscripciones. Dijo irónicamente que podría tener que estar en el auditorio por un tiempo.

A pesar de lo emocionante que fue para Forehand tener un equipo útil para aumentar la calidad de la educación en la academia, está más entusiasmado con la posibilidad de que sus estudiantes tengan oportunidades cooperativas. Si bien la instrucción en el aula es excelente, no se compara con la experiencia de la vida real.

“Ese es el objetivo final cuando enseñas en una academia de oficios, especialmente construcción”, dijo Forehand. “Al escuchar esa oportunidad cooperativa y que ellos tengan la oportunidad de dejar la escuela secundaria con un trabajo, me siento feliz por ellos (los estudiantes)”.

También se habló sobre el uso de simuladores para la formación extraescolar para personas que ya están en la industria. Esas cosas se resolverán con Arnold, Roberts and Roberts Inc. y GAC Contractors.