Siden 2017 har Nevada Department of Corrections (NDOC) været med til at opbygge statens arbejdsstyrke. High Desert State Prison (HDSP) er det største statsfængsel i Nevada og huser cirka 3,800 indsatte. Dets erhvervsprogram består af kulinarisk, bilindustri og byggeri og er stedet for Heavy Equipment Operator Apprenticeship Readiness Program (også dets største program). Clark County School District fører tilsyn med voksenuddannelsesprogrammet.

Da programmet for tungt udstyr begyndte for flere år siden, var det kun dem, der skabte visionen og rammen, der kunne forestille sig den indflydelse, det ville få. Der er en venteliste for at komme ind i programmet, der indeholder Cat®-simulatorer til flere forskellige modeller af tungt udstyr. 

Nogle studerende (indsatte), fagforeningsledere og forskellige forretningsrepræsentanter vidnede i Nevada Legislature under høringer på vegne af SB 207, Apprenticeship Utilization Act. Lovforslaget kræver lærlinge på byggepladser. Den blev vedtaget og trådte i kraft 1. januar 2020.

Mere end 120 studerende gennemgår 18-ugers-programmet hvert år (Covid påvirkede dette antal på grund af nedlukninger). ”Det er et meget populært og velanset program. For nogle er det teknologi, de aldrig har oplevet før. Studerende bliver nedsænket i aktiviteten, ”siger Michael Budd, Career & Technical Education (CTE). I løbet af det sidste år har anlægget foretaget nogle nye opbygninger med programmet, der flytter til et nyt klasseværelse. Planen er at tilføje en anden simulator.

”Vi skaber et læringsmiljø med en betydelig fordel, som den studerende kan se. Jeg tror, ​​at vores programmer skaber en bedre mulighed for vores frigivne studerende til at tjene til livets ophold og opbygge en fremtid. ”
—Bruce Waltermeyer, instruktør

Programmet omfatter næsten 500 timers træning, når det er afsluttet. HDSP har indgået et samarbejde med Nevada Building Construction Trades Council for at introducere indsatte for lærlinge muligheder efter afslutningen af ​​programmerne. Handler inkluderer IBEW, United Association of Blikkenslagere og Pipefitters, Ironworkers og andre. Disse er godt betalte karrierer med sundhedsforsikring og pensioner.

Budd bruger Cat Simulators records management software, SimU Campus ™, til at spore brugere under hver simulationssession. I praksis-tilstand vises resultaterne, men gemmes ikke automatisk. I eksamenstilstand registreres og gemmes hvert forsøg. Studerende får flere forsøg på at bestå eksamen. ”SimU-programmet giver en overflod af data og målinger og er med til at måle operatørens fremskridt og produktivitet,” siger Budd. Produktivitet er nøglemåling, der måler, hvor effektivt maskinen betjenes. ”Jo mere produktiv operatøren kan være, jo mere rentabelt bliver udstyret,” tilføjer han.

På spørgsmålet om, hvilke aspekter af simulatorerne der er gavn for de studerende, mener han, at det er fortrolighed med operatørens kontrol og den indbyggede muskelhukommelse, der opnås ved at udføre opgaverne, indtil produktivitetsniveauerne er opfyldt. "Hvis du laver en fejl på en simulator, er det mere tilgivende end at lave den samme fejl på et jobsted," deler Budd. Studerende vurderer fordybelsesoplevelsen højt. 

“Cat®-simulatorer bygger muskelhukommelse og har den samme 'cockpit', som de vil opleve i den rigtige maskine."
—Michael Budd, CTE
Simuleringsøvelserne er udfordrende, som de studerende lærer at værdsætte.

Budd siger, at den bedste del af Cat Simulator-træning er at blive nedsænket i læringsmiljøet. ”Det føles som om du faktisk betjener udstyret på flere sensoriske niveauer, og du har en tendens til at glemme at du 'lærer' og fokuserer på selve handlingen. Det er meget ligesom videospilafspillere føler og oplever, når de konkurrerer og spiller. Dette kan også være den vigtigste del, fordi læringen føles autentisk og værd at gøre. ” Instruktør Bruce Waltermeyer er enig. ”Simulatorerne giver et realistisk konstruktionsmiljø for de studerende. Et flertal af vores studerende har aldrig været på en arbejdsplads eller oplevet den type disciplin, som det kræver at bruge et udstyr. Betjening af udstyr skaber selvtillid og lærer den studerende at planlægge og blive mere effektiv, ”tilføjer han.
“Cat® Sim-programmet er meget fordybende - det er det bedste ved det. Hvis simulatoren ikke har bevægelsesplatformen, er det ikke den samme oplevelse. Bevægelse betyder, at det føles som om du graver et hul, skubber snavs eller løfter en træstamme. ”
—Michael Budd, CTE

HDSPs program for tungt udstyr hjælper også indsatte, der ikke går videre med en byggekarriere. Undervisningen inkluderer detaljer om arbejdspladsens sikkerhed og forberedelse til eksamen. Klasser hjælper også med at forberede eleverne til interviewprocessen på begge sider af bordet - interviewer og ansøger. Derudover lærer de studerende bløde færdigheder såsom pengestyring og økonomisk planlægning, computerfærdigheder, konfliktløsning på arbejdspladsen og grundlæggende matematiske færdigheder.

Når de studerende modtager certifikater og er frigivet fra fængslet, er de parat til at blive overvejet til fagforenings lærlingeuddannelse. Programmet er så vellykket, at det inspirerede Nevadas Senat Bill 207. Regningen kræver, at en entreprenør eller underentreprenør, der beskæftiger sig med et offentligt arbejde, ansætter en eller flere lærlinger for en bestemt procentdel af det samlede antal arbejdstimer, der er udført, afhængigt af typen af ​​udført arbejde. Derudover kræver det, at en entreprenør eller underentreprenør indgår en lærlingaftale for alle lærlinge, der skal bruges under opførelsen af ​​et offentligt arbejde. Flere studerende vidnede på vegne af Nevada DOC's positive indvirkning på tilbagevenden og den indvirkning, det havde på dem som indsatte.

Budd-relæer, ”Hvert af vores erhvervsprogrammer på NVDOC hjælper vores studerende med at udvikle den virkelige verdens færdigheder og få job. Vi har modtaget positiv feedback fra flere virksomheder og fagforeninger med hensyn til den positive præstation hos tidligere studerende. ”